A pandemia está nos tornando mais empáticos?

Você pode não ter notado, mas as pessoas têm passado muito tempo dentro de casa ultimamente – literalmente em suas casas e figurativamente em suas cabeças. Com COVID-19, muitas das distrações e atividades que ajudaram a criar um senso de normalidade estruturada em nossas vidas se foram, deixando apenas tempo para a introspecção e ansiedade.

Isso é exatamente o que um estudo da Thrive Global conduzido em abril descobriu: 80% dos adultos americanos se sentiam “desamparados e que as coisas estão fora de seu controle”. Além disso, mais de 85% dos entrevistados disseram que gostariam de obter mais ajuda de seus empregadores à medida que se adaptavam ao trabalho remoto.

Mais uma vez, estamos no meio de uma mudança radical não apenas em como conduzimos fisicamente o trabalho, mas também em como tratamos uns aos outros enquanto o fazemos. Estamos nos tornando mais empáticos – não apenas porque precisamos, mas porque parece certo. 

Mas vamos voltar atrás: como é a empatia e por que ela está estranhamente divorciada do desempenho no trabalho até agora?

EQ, IQ e você

Para nos salvar de um curso intensivo de psicologia pop e cultura do local de trabalho pós-industrialização, aqui está a versão resumida: os escritórios modernos valorizam o Quociente de Inteligência (QI) do trabalhador em relação ao seu Quociente Emocional (QE) até muito recentemente. O termo “Inteligência Emocional” tem se espalhado pela consciência pública na última metade do século, mas realmente se tornou inevitável quando Daniel Goleman publicou Inteligência Emocional: Por que pode ser mais importante do que o QI em 1995. O livro tem sido um best-seller desde então, e o termo tem sido debatido e lentamente integrado na cultura do local de trabalho nos últimos 25 anos.

Ainda assim, o conceito de QI manteve o domínio cultural desde sua invenção. Qualquer pessoa que recite sua pontuação de QI em uma festa está essencialmente provando o quão inteligente (e desagradável) eles são. Embora as falhas nos testes de QI tenham sido estabelecidas, a ideia central – que pessoas inteligentes podem encontrar soluções inteligentes para os desafios no trabalho e, portanto, produzir resultados superiores – moldou várias gerações de pensamento quando se trata de liderança no local de trabalho.

Se você já ouviu alguém dizer “Não é pessoal, são apenas negócios”, você já entende as atitudes não tão secretas que os locais de trabalho modernos têm em relação a tudo que é emocional: mantenha seus sentimentos em casa e faça o trabalho. Mas agora em 2020, o lar é onde está o trabalho para muitos de nós. A (vamos admitir, imaginária) linha divisória entre a vida pessoal de alguém – onde famílias, relacionamentos e saúde mental reinam supremas – foi borrada na obscuridade. É aqui que o EQ entra em jogo.

Em uma entrevista de 1995, Goleman disse o seguinte sobre EQ: “Se suas habilidades emocionais não estão sob controle, se você não tem autoconsciência, se você não é capaz de controlar suas emoções angustiantes, se você não pode ter empatia e ter relacionamentos eficazes, então, não importa o quão inteligente você seja, você não irá muito longe. “

Não é muito difícil entender por que essas habilidades são vitais em todos os campos, em todos os níveis: o denominador comum em todos os empregos são as outras pessoas, e EQ / EI significa ter as habilidades para trabalhar bem com os outros. Quer você esteja liderando uma equipe remotamente ou um freelancer cortejando novos clientes, não há situação em que ser capaz de expressar e agir com empatia não tornará a vida de todos um pouco mais fácil. E os números não mentem: estudos descobriram que um QE alto é responsável por 90% do que diferencia os indivíduos de alto desempenho de seus pares igualmente qualificados.

Como você provavelmente sabe, empatia é a capacidade de compreender e compartilhar os sentimentos de outra pessoa. É diferente de simpatia, que vem da experiência compartilhada. De certa forma, empatia é muito parecida com exercícios de pensamento criativo; quanto mais você tentar literalmente imaginar como é a vida de outra pessoa, melhor será em articular seus desafios emocionais atuais. Não é nenhuma surpresa que estudos descobriram que ler ficção melhora sua capacidade de construir empatia; ficção tem tudo a ver com sentir por pessoas diferentes de você!

Hoje em dia, os líderes de equipe não são mais valorizados apenas por sua capacidade de promover a produtividade dos trabalhadores ao seu redor – com tantos de nós adotando o trabalho distribuído, somos os principais responsáveis por nossas próprias produtividades de qualquer maneira – mas por sua habilidade em lidar com intangíveis como a ansiedade , estresse ou problemas pessoais contínuos e sem solução. Líderes com QE alto são adeptos desses momentos; eles entendem que os membros de sua equipe desejam ser tratados como seres humanos passando por um momento difícil.

Como todas as habilidades, o QE pode ser treinado e a ideia hostil aos humanos de que a maioria dos líderes precisa de QI “alto” pode ser desaprendida. Isso é uma ótima notícia, porque os benefícios de um local de trabalho amigável com EQ nunca foram tão claros.

Qual a aparência de empatia em uma pandemia

Mark Cuban não mediu palavras quando falou ao WBUR / NPR em abril passado sobre quais empresas iriam falir durante a crise da Covid-19.

“A maneira como você trata seus funcionários hoje terá mais impacto em sua marca nos anos futuros do que qualquer quantidade de publicidade, qualquer quantidade de qualquer coisa que você literalmente pudesse fazer. Porque, novamente, todos nós estamos sofrendo com isso. Cada pessoa está procurando ver como sua empresa está tratando-a, como seus empregadores estão tratando seus familiares e amigos. ”

Para colocar de forma ainda mais eloquente (por meio das palavras de Maya Angelou): “As pessoas vão esquecer o que você disse, vão esquecer o que você fez, mas as pessoas nunca vão esquecer como você as fez sentir”. Para muitos, esse tipo de interação ocorre naturalmente, mas outros podem ficar chocados com a forma como as interações de QE alto vão contra a conduta convencional no local de trabalho baseada em resultados. Enquanto uma cultura de empatia pode ser absolutamente modelada de cima para baixo a partir da liderança, ela pode facilmente se espalhar lateralmente por meio de colegas de trabalho e qualquer pessoa com a habilidade de se comunicar de uma determinada maneira.

“Cada pessoa está procurando ver como sua empresa os está tratando, como seus empregadores estão tratando seus familiares e amigos.”

A Psychology Today identifica a Inteligência Emocional (e por extensão, ter um QE alto) pela presença de pelo menos três características.

  • A capacidade de identificar com precisão suas próprias emoções, bem como as dos outros
  • A capacidade de utilizar emoções e aplicá-las a tarefas, como pensar e resolver problemas
  • A capacidade de controlar as emoções, incluindo controlar as suas, bem como a capacidade de animar ou acalmar outra pessoa

Há uma boa chance de você começar a demonstrar essas habilidades por si mesmo, intencionalmente ou não. WIRED escreveu em Março sobre nossa rápida mudança na etiqueta de e-mail e, se você não enviou um e-mail que abre com alguma versão de “Esperamos que você esteja bem e saudável”, certamente recebeu um. É uma pequena mudança, mas indicativa da ampla mudança cultural que silenciosamente adotamos em nossas interações: injetando cuidado real e um reconhecimento do ser humano por trás da tela em cada mensagem de saída.

Não se pode exagerar o quão universalmente aplicáveis ​​essas habilidades são. A contínua mudança global da crise da Covid-19 significa que não há um retorno à normalidade à vista; o fracasso em reconhecer as necessidades emocionais das pessoas com quem você está trabalhando não pode ser ignorado durante um fim de semana. 

O moral é um problema muito real, e colisões contínuas (ou entrantes) entre trabalhadores de mercearias e profissionais de saúde podem oferecer uma visão séria do que acontece quando as pessoas sentem que não são ouvidas, vistas ou cuidadas durante uma pandemia.

Por outro lado, quando as pessoas fazem um esforço para ouvir, ver e cuidar de seus colegas, estudos descobriram que todos ao seu redor se beneficiam.

Ilumine uma sala (ou um zoom)

Você não precisa ser um “líder” para liderar, e as pessoas com QE alto sabem disso implicitamente. A diferença entre as equipes que estão acima da água e as que estão se afogando pode muito bem ser um tempero saudável de trabalhadores agindo com empatia para com as pessoas ao seu redor. As coisas podem parecer sombrias agora, e um simples ato de carinho pode ser um raio de luz cortando o dia nublado de alguém.

Laura K. Murphy, psicóloga clínica e cientista da Escola de Saúde Pública Bloomberg da Universidade Johns Hopkins, escreve sobre como você pode olhar interna e externamente para ser um desses raios de luz para as pessoas ao seu redor. Mais importante ainda, ela divide os termos às vezes obscuros em etapas diretas e acionáveis ​​que você pode começar hoje.

É fácil dizer a alguém para “praticar empatia”, por exemplo. Mas Murphy diz que, na realidade, essa ação ocorre em três etapas: Consciência Mental (imaginar que você é a outra pessoa), Comunicação (o que você diz, como você diz) e um Aspecto Físico (ler a linguagem corporal de alguém se você ‘ pessoalmente ou observando seus gestos e tom durante o bate-papo por vídeo).

Um local de trabalho que historicamente se concentrava em um desempenho de alto QI muitas vezes recompensava ações rápidas e decisivas que levam a resultados positivos. Mas se eles enfatizassem o EQ, as coisas pareceriam consideravelmente diferentes e todas as interações entre os trabalhadores seriam transformadas. Se você precisava que uma tarefa fosse realizada rapidamente por um colega de trabalho atrasado, lembre-se de que eles estão trabalhando em casa com duas crianças (Consciência Mental), suavize o tom de sua solicitação (Comunicação) e fique atento sobre a linguagem corporal em seu próximo vídeo chat (Aspectos Físicos). O processo pode parecer contra-intuitivo para uma pessoa voltada para os resultados, mas tenha isso em mente: nada prejudica mais os resultados do que uma equipe com baixo moral.

Murphy também aponta que grande parte da empatia vem de melhorar o relacionamento com os próprios sentimentos também. Gaste tempo com sua própria autoconsciência (como você pode saber como funcionam os sentimentos das outras pessoas se você não entende os seus?), Rotule seu medo (a linguagem direta e honesta sobre problemas e preocupações é mais reconfortante do que jargão vago), seja real (autoexplicativo) e cuide-se (idem).

Dependendo de seus próprios níveis de empatia, tudo isso pode parecer óbvio ou assustador. Mas, para tomar emprestado outro ditado muito usado: “É uma questão de direção, não de perfeição”. Se você mantiver pontos como Murphy em mente (ou recursos igualmente úteis como os encontrados na Brookings ou neste Coach de Gestão de Carreiras), você ainda estará fazendo o que mais importa – tentar quebrar essas nuvens e se conectar com um ser humano em o outro lado da tela.

É difícil dizer se a crise da Covid-19 nos tornou mais empáticos no longo prazo. Mas o que é inegável é o seguinte: 2020 revelou a importância e a força da empatia em nossas interações do dia a dia. Esse impacto sempre foi verdadeiro, mas cada novo dia serve como um estudo de caso sobre como é importante a maneira como tratamos uns aos outros. Talvez agora possamos finalmente colocar o debate sobre EQ de lado e avançar em direção à comunicação no local de trabalho que faça todos se sentirem melhor em todos os níveis. 

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