O Futuro do home office: Possuir o que não sabemos

Se você revirar os olhos sempre que alguém diz “O Novo Normal”, você não está sozinho. Não há nada de normal no ano de 2020. Vamos olhar para trás como um período de transição caótico, especialmente para aqueles de nós que trabalham em campos que emigraram de escritórios para trabalhar em casa.

Mas como será o WFH a longo prazo? As empresas que anunciaram políticas permanentes são a exceção, enquanto a incerteza prolongada continua sendo a norma para a maioria.

Consultores de gestão produziram muitos relatórios sobre o que os tomadores de decisão de negócios devem esperar e como planejar a força de trabalho pós-pandemia. Eles são úteis, mas devemos ser claros consigo mesmos que estamos caminhando para um futuro ainda mais difícil do que o normal para prever.

Dois sócios da Innosight, a empresa fundada pelo falecido Clayton Christensen que fez da “disrupção” um mantra de negócios, escreveram sem rodeios no meio do ano que ainda não entendemos a WFH como uma forma de trabalho a longo prazo:

“Suspeitamos que as forças de trabalho do Twitter e do Facebook serão menos remotas em 10 anos do que seus líderes estão prevendo hoje, mas muito mais remotas do que poderiam ter imaginado há seis meses … O trabalho em casa é um sistema em si mesmo, com muitas interfaces e interdependências, tanto humanas quanto tecnológicas… é possível que o que funciona para o Twitter e facebook não vai funcionar para você.

Ainda aprendendo a WFH

O trabalho em casa não é meramente trabalho de escritório transposto para um novo local. É uma nova habilidade — uma nova tecnologia humana — que estamos aprendendo em ajustes e partidas. Como todas as tecnologias, primeiro emulamos o que veio antes.

Nos jogarmos em muitas videoconferências foi o equivalente wfh da carruagem sem cavalos. E assim como agendamos reuniões que poderiam ser e-mails, enviamos e-mails que poderiam ser chats no corredor. Em suma, muitas pessoas se viram trabalhando mais horas, e se sentiram mais estressadas.

Um estudo recente que fizemos com a Economist Intelligence Unit (EIU) sobre a mudança repentina para distribuir detalhes do trabalho nesta jornada. Enquanto apenas 17% dos entrevistados achavam que os aspectos negativos do WFH superam os benefícios, duas vezes mais relataram que sua carga de trabalho aumentou em vez de diminuir. Parte da causa, 71% disseram que o volume de e-mails havia aumentado e 55% disseram ter mais reuniões agendadas. Como resultado, 43% disseram estar experimentando mais estresse do que antes, em comparação com 30% que disseram menos.

Olhando para trás em mudanças de atitude sobre videoconferência ao longo do último ano, vemos um passeio de montanha-russa de euforia recém-descoberta (podemos fazer isso!) seguido de problemas recém-descobertos (quem já ouviu falar de zoom fadiga?) Os VCs são uma metáfora para tantos aspectos do WFH: Ele pode substituir algumas (não todas) interações de escritório, e oferece novas oportunidades de colaboração flexível, mas precisaremos aprender melhor quando e como usá-la. Por enquanto, trabalhar remotamente é de muitas maneiras como tentar cantar “Parabéns” no Zoom.

Como as areias estão mudando

“Você tem que basicamente seduzir seu povo para entrar no escritório e trabalhar lá em vez de sair de casa”, disse Coen van Oostrom, CEO da desenvolvedora imobiliária holandesa Edge, à CNBC em setembro. Na verdade, o dreno do escritório já estava acontecendo antes da chegada do COVID-19. As empresas que foram contra, mantendo todos no escritório o dia todo, não geraram nenhuma história de sucesso selvagem. A reversão de não-teletransporte do Yahoo em 2013 tornou-se a história de por que não fazê-lo. A CEO Marissa Mayer explicou que esperava reacender a cultura de inovação do Yahoo. Desde então aprendemos que há melhores maneiras de fazê-lo.

Ao considerarem quais arranjos seguir após o subsídio da pandemia, muitas empresas planejam um modelo híbrido que ofereça aos funcionários uma escolha entre experiências remotas ou no escritório. No Dropbox, estamos focados no que chamamos de experiência de trabalho Virtual First. Seu objetivo é ter uma mistura semelhante de no escritório e WFH para cada funcionário, em vez de criar um campo de jogo desigual.

As forças de trabalho híbridas podem ser a abordagem mais óbvia, mas serão as mais difíceis de gerenciar. É da natureza humana se unir como Office vs Remote. Os funcionários domésticos podem se sentir marginalizados, enquanto os trabalhadores no escritório podem se sentir mais informados, dispostos a ouvir alguém que “nunca está aqui”.

Enquanto isso, os defensores do controle remoto prevêem que os melhores talentos deixarão para empresas remotas, apostando que a flexibilidade de localização ganhará o dia.

“Você não pode explorar novos mundos com mapas antigos. Cristóvão Colombo pensou que tinha chegado às Índias.” — Angela Salmeron

Nosso estudo da EIU quantificou que o WFH é um presente para alguns, um obstáculo para outros. Alguns funcionários que florescem lutarão em casa. Outros finalmente florescerão, dada maior autonomia ao longo de seu tempo, espaço e modo de trabalho. O resultado será mais uma mudança: algumas pessoas seguirão em frente para encontrar novas oportunidades. Outros finalmente serão promovidos. E haverá muitos novos trabalhadores que nem estavam no oleoduto antes.

As tendências de emprego estão mudando rapidamente junto com as necessidades das empresas. Dezenas de pesquisas do setor mostram executivos automatizando e tentando novas IA para digitalizar tudo, desde a interação do cliente até as cadeias de suprimentos. As habilidades para alimentar essas tendências provavelmente permanecerão na demanda, assim como o tráfego de e-commerce disparou em março para os níveis da Black Friday e pode nunca mais cair.

Mas a presunção mais tola seria assumir que o trabalho remoto é algo que todos terão que se acostumar. Extrovertidos frustrados e personalidades que enchem de quartos podem estar determinados a encontrar novas oportunidades de carreira para trabalhar com pessoas pessoalmente novamente. Além disso, não vamos chegar à conclusão de que todos os introvertidos querem trabalhar em casa.

Um foco de cima para baixo na cultura da empresa

A cultura da empresa já havia sido sinalizada como um ponto fraco generalizado. Em um exercício pré-pandemia, uma sala cheia de CEOs mostrou uma lista de declarações corporativas anonimizadas sobre cultura foram incapazes de identificar suas próprias palavras.

Sem espaço de trabalho compartilhado, os executivos estão vindo ao redor do conselho que tinham sido dados por anos: “Não deixe a cultura da sua empresa simplesmente acontecer.” Eles não podem comunicar valores e comportamentos pelo exemplo no local. Eles não podem andar pelo escritório e saber o que está acontecendo.

Se eles prestarem atenção aos conselhos de seus próprios consultores, os gerentes de equipes distribuídas incentivarão em vez de punir o risco, para que os funcionários da WFH não joguem com segurança. Eles se concentrarão em práticas flexíveis em vez de personalidades fortes no local para estabelecer normas. No entanto, ao mesmo tempo, eles permitirão que os funcionários possuam os resultados de seu trabalho: Não apenas siga as instruções do chefe em sua casa, sugira maneiras de obter melhores resultados a partir daí.

As incógnitas desconhecidas

Angela Salmeron, diretora de pesquisa associada da IDC’s European Future of Work practice da IDC, diz que muitos dos executivos mais seniores das principais empresas do mundo disseram a ela que, pela primeira vez, eles simplesmente não sabem o que está por vir. “Descobrimos nos últimos seis meses que os funcionários podem trabalhar em casa”, diz ela, “mas isso não significa que o trabalho de casa seja o modelo. É um meio para um fim.

Ela cita pais com filhos em casa como um grupo que afirmará que ainda não descobrimos um modelo que apoie todos. O que acontece quando solteiros que amavam a WFH se tornam pais?

E o que acontece quando as restrições de viagem são eventualmente relaxadas? Por enquanto, não é diferente contratar alguém em Londres ou Glasgow, diz Salmeron, já que nenhum deles poderá vir ao escritório. Mas os gestores de visão de futuro são cautelosos de que pode se tornar uma desvantagem depender de trabalhadores totalmente remotos muito longe para viajar regularmente. As vantagens flexíveis de uma força de trabalho distribuída podem ser reduzidas se levarem a dois tipos diferentes de experiência dos funcionários com desigualdades na progressão de carreira e acesso à informação.

Além disso, ela diz, há muita coisa que ainda não percebemos que não sabemos. Ela vê a força de trabalho de hoje como semelhante aos exploradores espanhóis como Colombo e Magalhães, navegando para o desconhecido. O erro é pensar que você está plenamente ciente do que não sabe — pensar que você tem todas as perguntas e está apenas buscando respostas.

“Você não pode explorar novos mundos com mapas antigos”, adverte Salmeron a quem acha que pode prever o futuro. “Cristóvão Colombo pensou que tinha chegado às Índias.”

Com o que temos que trabalhar

Por outro lado, diz ela, esses exploradores tinham navios que eram a tecnologia de última geração da época, amplo financiamento e tripulações experientes que sabiam como trabalhar juntas.

Estamos lá hoje enquanto exploramos as fronteiras do trabalho remoto. Mas fora das startups de tecnologia, Salmeron diz que a maioria das empresas “ainda não tem paridade em ferramentas digitais” para trabalhadores domésticos versus escritórios. Muitos confiam em softwares que nunca foram planejados para serem usados inteiramente remotamente.

Mesmo depois de terminarem de mexer com VPNs, 2FA e outros fundamentos de TI para acesso seguro, um problema maior vem à tona. Mesmo as startups de tecnologia têm processos que dependem de interações presenciais, colaboração em tempo real ou papelada obrigatória que não podem simplesmente ser movidas para suas ferramentas distribuídas.

Ainda estamos navegando em águas desconhecidas de WFH de longo prazo. A maioria de nós ainda está descobrindo como fazê-lo funcionar. Muitos de nós gostariam de poder voltar atrás. Isso não é provável que aconteça. Por outro lado, porém, podemos tirar uma lição dos exploradores em qualquer lugar, a qualquer hora, que passaram pelas fronteiras de seus mapas: Apesar dos riscos e contratempos, é provável que descubramos que o que está além do fim do mundo que sabemos é um mundo muito, muito maior.

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